冠状病毒加剧了英国的数字鸿沟

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  • 2020年6月4日
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3)*研究人员汉娜·福尔摩斯(Hannah Holmes)和杰玛·伯吉斯(Gemma Burgess)博士写道,冠状病毒的封锁可能会使数字排斥问题变成英国最贫困,最脆弱的人群失去教育和机会的灾难。 *

在过去的四年中,剑桥大学的剑桥住房与规划研究中心(CCHPR)一直在研究数字排斥。众所周知,许多老年人不在网上,但该中心的研究表明,数字排斥不仅仅是世代相传的问题。

数字排斥是存在于英国社会结构中的严重不平等现象的另一个方面,它比许多人所知道的更为广泛。有一件事很清楚:当前席卷英国的公共卫生危机使数百万排斥的数字排斥的影响更加严重,最贫穷的人将受到最大的打击。

自英国开始出现社会疏离以来,仅由于已经建立了数字技术和平台网络,才有可能维持某种正常现象(或至少是生产力)。锁定无疑突出了我们对虚拟联系方式的依赖。至关重要的是,它还对数字排斥问题提出了明确的定义,对于自22年前的Covid-19爆发以来就缺乏基本数字技能的英国22%人口来说,这已经成为现实。

作为英国贫困的一个方面,数字排斥是不容忽视的。在家中访问互联网的可能性随着收入的增加而增加,因此,收入在6000-10,000英镑之间的家庭中只有51%可以使用家庭互联网,而收入超过40,001英镑的家庭中只有99%。贫穷与数字排斥之间的联系很明显:如果您贫穷,那么上网的机会就更少。

现在,许多弱势儿童的任务是承担冠状病毒社交疏远措施的一部分,在家中学习所有知识,并且无法像父母可以使用IT的儿童那样访问相同的在线学习资源,因此,这种差距肯定只会导致进一步发展。

我们最近与在曼彻斯特工作的五名小学班主任进行了交谈,他们分享了他们在儿童期数字排斥方面的经验。一些报告说,最近几周只有极少数的孩子正在参加老师设定的在线学习。正如一位校长解释的那样,对于某些家庭来说,Wi-Fi太昂贵了。

缺少适当设备的使用也给一些孩子造成了麻烦。

“学校里的大多数孩子都无法访问我们为他们设置的任何在线学习课程。我知道其中一些没有可靠的互联网。他们中大多数拥有手机的人或平板电脑。他们经常与兄弟姐妹同住,因此他们获得适当工作机会的机会非常有限。”另一位班主任说。

即使在可以访问互联网的地方,有些父母也没有必要的技能来帮助他们的孩子使用最合适的学习平台。这些孩子可能不得不求助于使用简单的网站,他们无需帮助即可访问。正如一位班主任说的那样,有些父母无法使用互动平台的孩子必须从学校网站访问他们的任务。这些孩子错过了宝贵的学习机会。

“我们已经有互动平台上的孩子,他们只是与老师澄清有关他们的学习情况,向他们询问快速问题,以便他们可以从老师那里得到反馈。因此,无法上网的孩子的学习差距将会更大,因为他们将没有机会与老师互动。”

在当前情况下,为儿童提供纸质替代品本身充满了困难。尽管数字排斥一直很普遍,但关闭意味着学校通常采取一些措施来弥补家庭互联网的不足,因此不再可行。处境不利的儿童正在失去已经有限的弥补失地的机会。

“通常,数字排斥在这里不是问题,因为我们在正常学校工作期间设定的所有内容,我们都会为…因此,在学校正常运行时,我们所做的一切,孩子们通常都可以在放学后的俱乐部里玩,这样每个人都可以做功课。”

目前,可以采取一些措施来减轻数字排斥对儿童学习的影响。例如,学校可以通过电话或短信与被数字排斥的家庭保持联系,以确保他们不会错过重要的更新。最近几周,在线提供了大量家庭学习教育资源和想法,其中许多都在gov.uk网站上列出。将这些想法整理成简短的印刷版指导表,以发布给已知在努力访问在线资源的家庭,这可能有助于填补空白。

鉴于数字排斥最终是贫困的特征,许多受影响的家庭将面临财务压力。最近有人呼吁增加儿童福利,以帮助家庭度过危机。这样的增加可能有助于减轻许多家庭的压力,他们可能难以为孩子的数字访问付费。

从长远来看,将需要通过扩大访问范围和改善数字技能来缩小数字鸿沟的战略,以建立一个更加公平的社会。目前,针对冠状病毒采取的措施正在破坏人们试图减少数字排斥的计划,因为人们无法与数字技能辅导员见面,也无法亲自参加课程学习基本技能。

对于面临数字排斥的成年人,社交距离挑战很多。我们与New Horizo​​ns进行的研究是针对英格兰东部经历财务问题的一对一辅导计划,该研究表明,数字排斥给已经经历贫困的人们带来了其他问题:成立简历,申请工作,管理和维持生活资金追踪以及申请通用信贷只是一些基本活动,这对于被数字排斥的人来说变得更加困难。正如一位新视野教练所解释的那样,在冠状病毒的背景下,原本难以被数字化排除的任务现在几乎变得不可能了。

“这并不新鲜。在排除冠状病毒之前,数字排斥是一个问题,但这使问题更加复杂。”

即使一个人在家中可以使用IT设备以及使用它的必要技能,财务上的担忧也可能令人望而却步。正如《新视野》杂志的另一位教练所解释的那样,对于许多被数字排斥的成年人来说,公共图书馆提供了上网的机会,而不会给已经紧张的财务带来额外的压力。

当然,图书馆将关闭,直到另行通知为止,许多图书馆向人们保证,仍然可以在线为其用户提供资源。但是,对于那些已经被限制的在线活动而依赖于图书馆设施使用的那些被数字排斥的成年人来说,这样的在线提供是没有用的。对于这些人来说,在设施重新开放之前,将无法在线查看电子邮件,订购食品,申请工作,甚至无法在线访问基本的健康指导和福利信息。

数字排斥是巨大的不平等现象的又一表现,它在英国笼罩着阴影。对于处于数字鸿沟另一端的人们来说,无法访问或使用IT带来的弊端从未如此明显。大流行已经改变了我们的互动方式:它看起来将对我们的交流方式产生持久的影响。除非认真对待并解决数字排斥问题,否则英国数百万最贫穷的人将再次遭受后果。

#参考

冠状病毒加剧了英国的数字鸿沟

冠状病毒前所未有地暴露了数字鸿沟