地球人是否应该将Oumuamua追赶到星际空间

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  • 2020年3月13日
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这是Lyra项目的目标,该项目是由英国非营利组织“星际研究计划”提出的,该计划为旨在使我们脱颖而出的教育和研究项目提供资金。该组织在“ Oumuamua”发现两周后宣布了Lyra项目,5月,Acta Astronautica将发布其拟议的追踪小行星任务的更新版本。

软件开发人员亚当·希伯德(Adam Hibberd)说:“我们现在至少在原则上知道可以实现这样的任务。”他是该项目的志愿者,他开发了软件来设计莱拉计划的轨迹。 “可能的科学回报将是巨大的,并且可能从根本上改变我们对我们在宇宙中的位置的理解。”

‘Oumuamua目前以接近旅行者1号(有史以来最快的航天器)速度的两倍的速度离开地球。这颗小行星每年旅行约5亿英里(地球与木星之间的平均距离),这意味着它将在2030年代后期的某个时候进入星际空间。为了赶上这颗小行星,莱拉计划提议用世界上最强大的火箭之一——SpaceX的Falcon Heavy或NASA即将推出的太空发射系统-发射一架太空船,并利​​用木星和太阳的重力辅助将飞船弹向小行星。该航天器将配备火箭助推器,当它在太阳周围鞭打时会发火,以使其加速飞行。

莱拉计划(Lyra Project)的新任务建议建议尽快在2030年发射该飞船。当小行星离太阳的距离是冥王星的五倍时,它将在2049年左右拦截“乌玛穆阿”。为了进行比较,旅行者1号在历史上比任何人类人造物体都更深入到星际空间中,它在40年中行驶了150亿英里。莱拉计划(Lyra)计划的航天器将在那段时间内旅行200亿英里。

希伯伯说:“不幸的是,我们不能仅仅推出自己喜欢的任何一年。” “为了使使用当前技术的任务可行,我们依赖木星在其围绕太阳的12年轨道中占据一定的位置,因此机会遵循大约12年的周期。”

太空倡议组织的首席科学家马歇尔·尤班克斯(Marshall Eubanks)是致力于小型卫星系统的公司,也是新的《天琴座》项目的合著者,他认为这项任务是迈向雄心勃勃的星际任务的垫脚石。例如,由亿万富翁尤里·米尔纳(Yuri Milner)资助的一项星际任务“突破性星散”(Breakthrough Starshot)想要使用巨型激光器向我们最近的恒星邻居Alpha Centauri发送一组缩略图大小的探测器。尤班克斯说,前往“ Oumuamua”的星际任务比前往半人马座阿尔法要容易得多。但他承认,任务仍将面临许多挑战,包括仅在星际空间的旷野中找到“ Oumuamua”。

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